Het West-Vlaamse ondernemerschap: de mening van Hannelore Raes

HANNELORES TIJDLIJN
OPLEIDING
Ik volgde de richting Licentiaat Handelswetenschappen aan KU in Antwerpen en behaalde mijn diploma in 2002. Het was een vrij bewuste keuze, omdat de waaier aan jobmogelijkheden erg breed is. Het was niet met de gedachte om later in het familiebedrijf te stappen, maar uiteindelijk is het er toch van gekomen.

BEROEP
Agristo, ons familiebedrijf, gelegen in Harelbeke, is opgericht door mijn papa Luc Raes en vennoot Antoon Wallays. We zijn gespecialiseerd in het produceren van voorgebakken en diepgevroren aardappelproducten en -specialiteiten zoals kroketjes, nootjes, etc.
Vandaag de dag ben ik co-CEO. Ik deel de functie met Filip Wallays, één van de zonen van Antoon. Samen zijn we verantwoordelijk voor de dagelijkse leiding van het bedrijf met de vier sites in Harelbeke, Wielsbeke, het Oost-Vlaamse Nazareth en het Nederlandse Tilburg. We beheren samen ook de verdere internationale markt. Het bedrijf is ondertussen actief in zo’n 120 landen. Uiteraard hebben we beiden onze kerndomeinen, samen met een team van directieleden. Voor Filip is dit onder meer de marketing, de aankoop en de supply chain. Ik behartig onder andere het financiële, het HR- en investeringsluik van Agristo.

CARRIÈRE HIGHLIGHTS
Het begin
Ik was amper 13 jaar en ik hielp in de zomermaanden mee op de groenteboerderij van mijn nonkel Jacques. Ik leerde er bloemkolen, preiplanten, courgettes,… verwerken en oogsten. Ik ‘ploeterde’ tussen de groenten en vond het zalig! Dikwijls was ik ook in de fabriek te vinden, toen dat allemaal nog mocht. Van strenge regelgeving was er namelijk weinig of geen sprake toen. Eén van mijn opdrachten was het sorteren van de aardappelen. De groene vlogen eruit! (lacht) Nu gebeurt dat gelukkig automatisch en spelen mijn zonen uiteraard niet in de fabriek. Het was in die periode dat ik een grote liefde voor ons product, de aardappel, ontwikkelde. Ik groeide dus letterlijk op in deze sector en nu ben ik er zowaar mee ‘vergroeid’. 

2002 Eerste job
Nog voor ik was afgestudeerd, solliciteerde ik bij KPMG, een internationaal accountants- en adviesorganisatie, die diensten levert op het gebied van audit, belasting en advies. Het was dé referentie als je in deze business bij de zogenaamde ‘Big Four’ (naast Ernst & Young, PwC en Deloitte nvdr) aan de slag kon. De aanwerving gebeurde in een ‘sollicitatieweekend’ en die procedure is me wel bijgebleven. Iedere kandidaat werd er op de rooster gelegd in allerlei  schriftelijke en praktische activiteiten, zoals rollenspelen, interviews met de leading partners etc.
Ik liet daarin vooral mijn drive zien, dat ik een werkpaard ben zonder al te veel grote woorden – ik ben geen tafelspringer – én mijn passie voor de job. Het moet indruk gemaakt hebben, want al snel had ik een vast contract op zak. Als 21-jarige trok ik zodoende naar grote bedrijven als Sidmar e.d. om daar mee te rollen in de jaarlijkse bedrijfsaudits. Ik klopte er ook vele uurtjes, het was een boeiende leerperiode.


2005 Agristo lonkt
Onder supervisie van mijn papa en zijn vennoot groeide het bedrijf ook internationaal. Er was nood aan een uitgebreide boekhoudafdeling en gezien mijn diploma, mijn liefde voor het product en ervaring in de financiële 

Lees hier het volledige artikel: KLIK HIER

Het West-Vlaamse ondernemerschap: de mening van Hannelore Raes